Mezcal Soledad Zapoteca: donde nace la magia del mezcal (Parte I)

En la calle de Aldama 405, en el corazón del barrio de Jalatlaco, desde hace casi tres meses se encuentra un negocio al que vale la pena seguirle la huella: Mezcal Soledad Zapoteca. Tuvimos el gusto de platicar con el fundador de la marca, el maestro mezcalero Armando Martínez Ruiz, sobre su experiencia en el negocio, su historia y muchas cosas más.

Inicio difícil

Todo comenzó seis años atrás, cuando una sequía en el pueblo de Soledad Salinas, donde se dedican a la siembra del maguey, afectó su cultivo. Este hecho, impulsó a don Armando a sacar provecho de los agaves existentes en el pueblo, ya que era un recurso que no se estaba explotando.

Después de una formación de dos años como maestro mezcalero, don Armando pudo, por fin, producir su primer mezcal. Así fue el origen de la marca “Sangre Zapoteca”, el primer nombre que recibió el mezcal y que no fue posible registrar ante el IMPI por su parecido con otra marca. Por otro lado, esa primera producción fue necesaria certificarla ante el Consejo Regulador del Mezcal para poder ser validada como tal y que pudiera ser vendida a productores más grandes.

Entonces, en la marca cambiaron “Sangre” por “Soledad”, en honor a la patrona del pueblo, la Virgen de la Soledad; y la palabra “Zapoteca” se conservó por ser la lengua que se habla en el pueblo y el origen de la gente. El coyote y el maguey, que luce cada etiqueta, se incorporaron como símbolo de lo antiguo, lo que siempre ha estado ahí; y, finalmente el sol, por la cercanía geográfica y cultural con la región del istmo. Así surgió el nombre que conocemos ahora.

El lugar y el momento adecuado

Gracias al auge del mezcal ha sido posible la existencia de esfuerzos como éste. La reivindicación de la bebida, producto de la promoción y el conocimiento, ha vinculado a gente de todo el país en esta nueva era para el mezcal. De algo ha servido, también, la fijación y certificación de un estándar de calidad que unifique los esfuerzos de tantos maestros y comunidades mezcaleras, necesarios para generar confianza en el consumidor acerca del origen de lo que está tomando.

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El justo punto medio

Respecto al proceso de producción del mezcal, el maestro explicó que hay tres tipos: ancestral, artesanal e industrial; los que se distinguen por sus métodos de elaboración. En el primero, las piñas se muelen a mano, la destilación es en ollas de barro y la fermentación es en cuero; en el segundo, la molida es en molino de piedra jalado por un animal, la destilación es en ollas de cobre y la fermentación en es tinas de madera; finalmente, en el tercero, todo el proceso es industrializado. Soledad Zapoteca pertenece a la segunda variedad, el artesanal, que reúne las mejores características de las versiones restantes.

No todos son iguales

De todas las variedades que ofrece la marca, es el mezcal espadín el más conocido, pero cada uno tiene su esencia. Los silvestres, como el tepeztate y el tobalá, son más herbales. Además, otro aspecto importante es el tiempo de almacenamiento: joven, reposado y añejo.

Algo que hay que saber es que no todos los magueyes tienen el mismo rendimiento, por cada 20 kilos de piñas de maguey de la variedad tepeztate, se saca un litro de mezcal, siendo la variedad menos productiva; en cambio, de ocho a diez kilos se puede obtener un litro de espadín. Cosas que el maestro Armando ha aprendido de esta noble labor.

Hay que decirlo, Soledad Zapoteca es una marca reciente, de apenas dos años de existencia. Es el esfuerzo de Don Armando por dejar huella en el mundo del mezcal. Al día de hoy, no tienen la capacidad de mover toda su producción por sí mismos, apenas ocupan del diez al veinte por ciento de su lote para la marca, el resto se va para marcas mejor posicionadas. Sin embargo, ha sido gracias a la visión a largo plazo que, poco a poco, han logrado alcanzar sus metas. Queremos más historias como esta en Oaxaca.

Si deseas conocer mejor la marca y adquirir una botella, te compartimos las redes de la marca:

Facebook: Soledad Zapoteca Mezcal

Instagram: mezca_soledadzapoteca

 

Antes de irte a probar un mezcal de Soledad Zapoteca, échale un vistazo: Los mezcales más caros

Fotografía de portada: Carlos Bustamante

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