«No hacemos competencia desleal»: la cooperativa ‘Fiesta de bebidas ancestrales y artesanales’

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Por Redacción QUIXE

Fotografía: Carlos Bustamante

En el marco del Agave Fest 2019, tuvimos el gusto de entrevistar a Esteban Tolentino de Mezcal Diidxazá, Alejandro López de Herencia Solteca y con Don Alberto Martínez de Mezcal Liberal. Esteban es de Tlacolula de Matamoros en la región de Valles Centrales de Oaxaca, a 20 minutos de la capital; Don Alberto es de Hierve el Agua, ubicado en San Lorenzo Albarradas; y, aunque Alejandro es de la Ciudad de Oaxaca, sus orígenes provienen de Villa Sola de Vega, inspiración que bautizó la marca de su mezcal. Los acompañó Geraldo Santiago de Mezcal Anónimo, quien resguardaba el stand durante la entrevista:

VR: ¿Cómo se inició cada uno en la producción de mezcal?

ET: Diidxazá es una marca nueva, lleva 8 meses que salió al mercado. Nuestra producción empezó en octubre del año pasado y, por cuestiones de permisos, registro de marca y certificaciones, lo pudimos comercializar hasta febrero del presente.

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Esteban Tolentino, de Mezcal Diidxazá. Nos comentaba que el nombre de su mezcal viene de la lengua zapoteca de Tehuantepec.

AM: Empezamos a trabajar en Liberal en 1998. Cuando el maguey no se vendía, pusimos nuestra fábrica y empezamos a trabajar el mezcal de manera orgánica, y ahora ya contamos con nuestra marca. Estamos dándonos a conocer, a ver si encontramos mercado.

AR: Al inicio, yo empecé a trabajar para una marca que trabaja con nosotros, llamada Marillero; exclusivamente, ellos producen mezcal ancestral, elaborado y destilado en ollas de barro. Pero, yo comencé a producir las cremas y curados a base de mi ascendencia materna, que es mezcalera, y de la parte paterna, que son neveros de tradición. Heredé las dos cosas y las estoy uniendo, creando mi nuevo concepto.

VR: ¿Cuáles son los principales agaves que aprovechan para su mezcal?

ET: Uno de los principales, y al cual yo le tengo mucho cariño, es el espadín, porque con ese empezó mi marca y mi producción. También empleo agaves silvestres, cuishe, tobalá y tepextate; próximamente, produciré de jabalí. Déjame decirte que todas nuestras marcas son 100% de maguey, 100% artesanales y 100% orgánicos: son mezcales de calidad.

AM: Yo también trabajo el espadín, soy productor de maguey. Yo no compro la planta, sé cómo se siembra. Y también usamos el tobalá y el tepextate pero es muy difícil, porque esos agaves están muy escasos, así que los trabajamos muy poco. La siembra la hacemos de hijuelo y también por la semilla del quiote. Cada año vamos plantando de 2 a 3 mil matas, aunque en este año metimos 6 mil. Por eso no compramos, somos productores desde el inicio hasta el final.

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Don Alberto Martínez, Maestro Mezcalero de Mezcal Liberal.

AR: La finalidad de Herencia Solteca es conformarla como una marca colectiva, y si bien yo me dedico únicamente a elaborar curados y cremas, pienso que esa forma podemos impactar a otras familias. Me he aliado con amigos productores artesanales del distrito de Sola de Vega, que tienen palenques cuya ubicación está a una hora caminando de la cabecera distrital. A ellos son quienes apoyamos. En esta ocasión, traje un poco de su mezcal con cannabis, y de los que más me gustan son los producidos con jabalí, arroqueño y barril. Y, para las señoritas, nos hemos dado cuenta aquí que les gusta más el coyote. Son variedades endémicas de esta región.

VR: Tengo entendido que ustedes trabajan en colectivo. Cuéntennos sobre cómo funciona su alianza.

AR: Te comento que nos estamos organizando para registrar a Fiesta de bebidas ancestrales y artesanales como una cooperativa. Hay productores de curados, mezcal, nieve artesanal, alebrijes, barro negro, hay textiles estilizados y tradicionales, cerveza artesanal y pulque. Todo elaborado en Oaxaca.

VR: ¿Cuántos municipios participan?

ET: Nuestra cooperativa no sólo se conforma de gente de Valles Centrales o de donde proviene Alejandro, sino de la región de la Costa, del Istmo, de la Sierra Norte, de la Mixteca -Nochixtlán-. Tratamos de englobar a productores de todo el estado.

VR: Es una manera de crear fraternidad.

AR: Lo importante es coordinarnos para salir adelante. Muchos esperan apoyos del gobierno, pero nosotros buscamos generar nuestros propios ingresos y buscar espacios de forma independiente. Tratar de no tener intermediarios y que los productores tengan el beneficio directo.

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Alejandro Rendón de Herencia Solteca.

ET: Queremos que los productores comercialicen su producto. Existen varios distribuidores y comercializadores que, la mayoría de las veces, se llevan más porcentaje de ganancia que el propio productor. Asimismo, hay productores que no pueden salir a vender. Y, lo que pretende nuestra cooperativa, es apoyarnos mutuamente en ello. Por ejemplo, don Alberto, que es maestro mezcalero y productor, vino al festival a vender su producto.

VR: Don Alberto, ¿cuál es el mayor problema que usted ha encontrado con estos intermediarios en todo el tiempo que lleva siendo maestro mezcalero?

AM: En primer lugar, el problema es con los envasadores. Ellos suelen no saber cómo se planta el maguey ni como se cocina, ni cómo se muele y fermenta. Llegan con nosotros, y quieren comprar barato. Quieren regalado y uno, como productor, está todo el tiempo igual y no avanza. Por eso ahora, gracias a Alejandro y Esteban, nos organizamos para abrirnos las puertas como productores. Con este esfuerzo, sabemos que vamos a salir adelante.

ET: Esta idea nació porque muchos maestros mezcaleros no tienen marca registrada ni certificada, y no pueden participar en ferias que se organizan en Oaxaca. Por eso, nuestra cooperativa quiere organizará su propia feria con nuestro concepto, con productores con calidad.

AR: Un eslabón muy importante que hay que reconocer es al licenciado Nicolás López Lara, que administra la Quinta La Herradura. Él nos brindó espacios para organizar esta Fiesta de bebidas ancestrales y artesanales.

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Geraldo Santiago de Mezcal Anónimo. Pertenece a la cooperativa de Fiesta de bebidas ancestrales y artesanales.

ET: Ya tuvimos un primer evento allí, el pasado mes de julio. A partir de ahí, nació esta idea de formarla como cooperativa para ayudarnos entre los 25 productores que tenemos ahorita, sino integrar gente de otras regiones de Oaxaca para dar a conocer lo que producen.

VR: Hace tiempo, una productora de mezcal me comentó que hace falta reforzar la organización de los mezcaleros, pese a la existencia del Consejo Regulador de Mezcal. No sé qué opinen al respecto.

AR: El problema es que hay muchos grupos. Están los del Consejo Regulador, los Mezcalotras, el Patronato Nacional de la Industria del Mezcal…hay como cinco o seis.

ET: Otro problema que yo veo también es que hay muchas marcas. En Tlacolula, que es de donde yo vengo, hay 25 marcas.

AM: En San Lorenzo, por ejemplo, yo soy el único que tiene su marca. Somos como nueve o diez productores. Algunos de ellos son socios del Consejo, pero no tienen marca, sólo yo. Todos los que trabajan, a mi parecer, no tienen interés de tener su propia marca, porque como están al día y están sobre carretera rumbo a la región Mixe, los mixes acaparan todo su producto. Sólo piensen en el día a día.

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Don Alberto y su hija en su stand.

ET: Nuestra iniciativa también busca generar conciencia entre los productores, para que no dependan económicamente de su producción y no vivan al día.

AR: Para ello, nosotros establecimos un estándar de calidad. Independientemente de la región de donde provengan los mezcaleros, nosotros establecimos de 45 grados, en adelante, en cuanto a graduación alcohólica. También, establecimos un estándar de costo, de 400 pesos en adelante. Ninguno lo vendía más barato, y cada consumidor podía ir con quien quisiera, para establecer un comercio justo, no hacemos competencia desleal.

VR: ¿Cada productor contribuye con una cuota?

ET: No, nos organizamos únicamente para ganancias para cada productor.

VR: ¿Cuándo harán su próximo evento?

ET: En diciembre, en la ciudad de Oaxaca. Estamos por definir el lugar, pero parece que será en el centro, son los días 12, 13 y 14 de diciembre.

AR: Aceptamos invitaciones en otros espacios de la república. La única condición que ponemos es que se nos notifique con un mínimo de una semana de anticipación para organizarnos en el traslado y el transporte. Vamos a venir a Xochimilco el 28, 29 y 30 de septiembre, nos invitó el Departamento de Turismo de Xochimilco, venimos con artesanos como Fiesta de bebidas ancestrales.

VR: ¿Algún mensaje para las generaciones jóvenes que consumen mezcal y la tradición ancestral?

ET: Primero, que disfruten el mezcal porque es una bebida mágica y espirituosa. Segundo, que cuando le compren a un productor, no le regateen porque no saben todo lo que hay detrás de una botella de mezcal, que paguen lo justo. Si pueden pagar una botella de wiski, pueden pagar la de mezcal.

Fundación Guendabi’chi’, quien respalda QUIXE, invita a todos los consumidores de productos tradicionales a valorar lo que se compra, y generar conciencia sobre lo que se palpa, degusta y utiliza. Como vimos en esta entrevista, quienes producen deben buscar vías para garantizar la remuneración de su esfuerzo. Pero ello no tendría ningún resultado si nosotros, como compradores, no conocemos lo que adquirimos de feria en feria.

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¡FUNDACIÓN GUENDABI’CHI’ AGRADECE LOS PRESENTES OTORGADOS DESPUÉS DE LA CHARLA!

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